疫苗分发节点控制挑战重重 航空公司肩负“世纪使命”

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在法兰克福机场周边的冷藏仓库,德国汉莎航空正让缩编后的工作人员做好准备,完成空运疫苗以结束这场全球大流行病的艰巨任务。

作为世界最大货运公司之一,汉莎航空4月就已经开始为辉瑞、Moderna Inc.、阿斯利康等公司可能以空前的速度推出新冠疫苗做准备。一个20人组成的工作小组正在研究如何提高该公司15架波音777和MD-11货机的运载量,以及目前仅以载客能力25%运行的庞大客机机群的货运能力。

“问题是我们如何扩大规模,”汉莎航空负责疫苗运输项目的Thorsten Braun表示。

国际航空运输协会估计,得有相当于8000架运力达110吨的波音747货机,花两年时间才能运输完约140亿剂疫苗,从而覆盖所有人口的接种。根据Cirium数据,鉴于目前全球约有三分之一的客机被闲置,这将是一项异常艰巨的任务。

以下为疫苗运输将面临的几大挑战:

运力

目前正在运营的专用货机约有2000架,运载了全球大约一半空运货物。其余货物通常由全球22000架常规客机运载。

在货机满负荷运转的同时,今年航空货运量却大幅下滑,原因就是太多客机运力闲置。航空公司已经计划将大约2500架客机专门用作货运,但是,如果能按通常情况下的班次和航线运营客机,疫苗分发工作会更容易。

辉瑞计划到明年年底出货量达13亿剂。Moderna计划周一向美国和欧洲申请使用授权,该公司将生产大约5亿剂。阿斯利康生产能力为20亿剂,其中一半是针对中低收入国家。

国际航空运输协会全球货运负责人Glyn Hughes表示,为让更多客机重新投入使用,各国政府应开放旅行。

低温

辉瑞和BioNTech SE的疫苗增加了运输难度。因为必须在零下70摄氏度温度下运输,比南极的冬天温度还低。另外,该公司计划使用具有GPS功能的热传感器,来跟踪每批疫苗的位置和温度。

到达目的地后,疫苗会储存在超低温冷柜中(可通过商业途径购买,并可使疫苗保质期最长达六个月),或在医院冷柜以2到8摄氏度存放5天,或使用辉瑞专门的恒温运输装置,重新填充干冰后可临时存储疫苗15天。解冻后的疫苗不可重新冷冻。

从工厂到诊所,对各个节点的控制都必须有精细的设计。飞机几乎没有这种制冷能力,航空公司将依靠辉瑞的专用容器来冷却疫苗。

存储

尽管存在种种障碍,但全球药品分销网络已经建立得很成熟,从迈阿密、达拉斯到伦敦、比利时Liege,到迪拜、孟买,到新加坡和首尔仁川,全球已经建立起完善的深度冷冻能力。

物流公司也拥有低温运输流感疫苗和医疗样本的经验。今年稍早医疗物资短缺严重时,UPS和FedEx都动员起来,把将大量所需的医疗用品运往美国。此后,他们一直在与疫苗生产商和政府官员协调,为推出疫苗做准备。

运输到较贫穷国家

把疫苗运送到一些发展中国家面临格外严峻的挑战,这些国家的偏远村庄可能基础设施老旧落后,甚至根本没有基础设施。

联合国儿童基金会在11月与大约40家航空公司举行电话会议,制定向92个最低收入国家运输疫苗的计划。联合国儿童基金会正牵头进行疫苗采购和分发工作。另有80个较高收入国家选择通过该基金会采购疫苗,该机构的工作将覆盖全世界70%的人口。

最后一英里

运输疫苗的将不仅仅是航空公司。轿车、公共汽车、卡车,甚至是摩托车、自行车和驴都可能成为运输工具。有些地方甚至可能需要徒步运送。

“不是哪里都有冷冻装置,”全球最大疫苗生产商Serum Institute of India Ltd.首席执行官Adar Poonawalla表示。目前,该公司与五家开发商合作生产4000万剂阿斯利康疫苗。该公司计划很快开始生产Novavax Inc.疫苗。

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